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F-117再现身,与五代机对抗,是要重返战场吗?

2019-12-09 16:26:03 来源: 网易谈兵 举报
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(原标题:F-117再现身,与五代机对抗,这次是要“重返战场”吗?)

F-117的传奇还没有结束。

虽然在名义上,F-117“夜鹰”隐形攻击机于2008年就已经退役了,但据国外飞行爱好者曝光的视频显示,这架传奇的战机现在还在美国神秘的“51区”,以及附近的“死亡谷”国家公园地区继续飞行。

当地时间12月3日,有人在紧邻“51区”的托诺帕空军试验靶场再次拍到F-117战机的身影。据拍摄者称,当时这架F-117正和4架F-16组队飞行,并与F-15和F-22编队进行了飞行训练。



F-117在托诺帕空军试验靶场的飞行照片,下图中可见另一架F-16战机。

早在今年2月底就有人在托诺帕附近的高地,拍到了清晰的F-117飞行照片。自退役后,剩余大约52架F-117就一直储存在神秘的托诺帕空军试验靶场的仓库里。此地气候干燥,可以延缓机体腐蚀老化的速度;而且地域广阔,地形多变人烟稀少,是空战训练和武器测试的绝佳场所。


今年2月在托诺帕拍到的F-117机影,飞行员甚至还向拍摄者打出问候手势。

其中绝大多数战机被拆解掉机翼并封存在带有气候调节装置的机库中,只有少数飞机还保持着正常状态被用于各类测试目的。根据美国国会2006年发布的一项指令,处于封存状态的F-117将处于“维持可以尽快重新武装并使用的状态”。据称视机体情况,需要约一至四个月即可将一架F-117从封存状态恢复至可飞行状态。

虽然它的任务目的并没有得到官方证实,不过从现有视频来看,这些仍在运行的F-117应该被用于充当“入侵者”角色,也就是空军“红旗”等演习当中神秘的“不明红方”。模拟具有较强隐形能力的第五代战机,为美国及其盟国空军提供测试装备和训练对抗的平台,以应对未来战争。


封存起来的F-117。

随着五代机技术的逐渐成熟,越来越多的大国空军开始了自己的五代机研制计划,有些已经开始批量装备五代机,打破了美国对“隐形”技术的垄断。除了自用外,技术上比较完善的美制F-35、俄制苏-57还积极地向海外用户推销。

不久前,美国洛克希德·马丁公司获得一项总额高达340亿美元的采购合同,为美国及合作伙伴生产478架各种型号的F-35战机。洛·马同时宣称F-35A型的“飞离单价”已经低于8000万美元,这得益于技术进步以及采购数量的提升。

按洛·马的官方数据,现在全球共有450多架F-35战机正在服役,加上上述合同的478架飞机即将突破1000架大关。与此同时,俄制苏-57战机在今年年底开始交付俄军服役,出口型苏-57E也在今年的莫斯科航展上首次亮相,有消息称现在已有土耳其等国对该机表现出兴趣。


俄罗斯苏-57战斗机。

在用先进战机武装自己和盟友的同时,美国空军也必须要面对五代机技术扩散带来的潜在挑战。

另一方面,近年来隐形无人机和隐形巡航导弹技术的发展也十分迅速,它们的总体研制难度较有人五代机低,扩散速度更快,范围更广。这就使得以往很难对美国构成有效威胁的国家可以以更低的成本获得不对称优势。所以对低可观测度飞机或模拟导弹平台的对抗训练就变得不可或缺。


俄军图-95战略轰炸机挂载Kh-101/102隐形巡航导弹,据称该弹可以在30~60米的低空飞行,以躲避雷达搜索。

F-117是美国战机现有库存中公认的经典低可观测性平台。该机服役36年以来,美军已经对其进行了充分的改进,熟悉它的具体技术性能,尤其是隐形性能。如果能充分利用其独特的隐身外形并结合其它策略,它依旧可以成为一个优秀的隐形测试对象。

现在美军及其盟军的F-15、F-16等战机已经升级或正在改装由最新的主动电子扫描雷达、红外跟踪系统等先进传感器组成的战场态势感知系统。稍早些入役的F-22以及最新的F-35还在增强数据交换能力,提升态势感知性能。



在“死亡谷”拍到的一架F-16D型战机(上),机腹进气道下方挂载了“军团”吊舱(IRST)。这种设备使战机具备红外搜索跟踪能力而无需依靠机载雷达进行空战,对侧重雷达隐形的战机形成威胁(下)。

不久前曾有国外媒体采访了数名有过F-35以及F-22战机驾驶经验的资深飞行员,请他们评价F-35的能力到底如何。这些飞行员都不约而同的提到了“生存性能”和“态势感知”这样的关键词。

“生存性能”是指战机穿透对方先进防空系统作战,使其失去攻击力并存活下来的能力,五代战机的“隐身性”特征就是对这一能力的加强。而“态势感知”则是指己方在战斗中掌握的信息越多,对战场的了解就越准确,有助于做出更有效的决策,这需要一套复杂而高效的传感器系统来实现。


在设计F-117的时代,计算机辅助设计还比较原始,只能设计出简单直接的外形,牺牲了气动性能。而计算机技术发展到了今天,已经可以设计出非常复杂的隐形机身外形。

F-117可以较好地承担测试这些新设备、新战术的任务,帮助空军制定应对类似威胁时的侦察和攻击策略。此外还可以为预警机系统、地面防空雷达和防空导弹系统等提供测试服务。

与现在的五代机技术相比,F-117的综合性能已经远不如当年那样先进,重返战场不大可能。按照美国2016年通过的《2017财政年度国防授权法》所示,空军将会每年拆除4架F-117,直至完全销毁。


美国空军内利斯基地的“假想敌”部队,F-16和F-35的涂装应该是在模仿对手的战机。

现在,那些能飞的F-117可以将其它储存机作为零部件来源,继续发挥余热。以它们为测试平台获得的经验和数据可远比把它们拉出去作战重要的多。在即将到来的2020年代里,内利斯空军基地里扮演“假想敌”的F-35将会扛起模拟敌方五代机等隐形空中目标的“大任”,到那时F-117就可以真正退出历史舞台了。

王旭 本文来源:网易谈兵 责任编辑:王旭_B12062
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