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美国最神秘飞行器又在太空飞行22个月,专家:或为太空战机雏形

2019-07-11 19:21:16 来源: 网易谈兵 举报
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最近,一位荷兰天文学家在社交媒体发布了他关于神秘的X-37B的新发现,这架无人航天器他最早在今年五月首次目睹,在6月份他沿着预测的路径再次发现,但是已经变轨,之后它又在其它的轨道上被发现,到目前为止,X-37B已经在太空飞行了22个月,这还不是它飞行最长的时间,最长的一次飞行长达717天。

这位天文学家表示,X-37B是最难拍摄的太空飞行物,这是因为它的速度高达25马赫,并且不像卫星一样轨道固定。

X-37B是美国X37试验机的衍生机种,最早X-37是1996年NASA(美国宇航局)提出的Future-X计划的子计划,计划由NASA、美国空军和波音公司共同参与。NASA制造出验证机后,只做过几次空投滑行试验,后来美国空军停止投资,NASA又和波音公司继续合作。

美国对X-37B项目的使命一直守口如瓶,只是披露任务搭载了某些载荷,但这种空天飞机上的大多数装备以及在轨活动的细节,却始终处于保密状态。

在2004年,NASA停止研发,将项目交给了美国官方机构DARPA(美国国防部高级研究计划局),自此就变成了机密项目。

2006年美国空军从X37早期的技术验证机发展出X-37B,至今为止执行了5架次飞行任务,并且全部成功,第六架次计划在今年12月发射。

X-37B的OTV系列飞行任务,控制工作由科罗拉多州施里弗空军基地第三航天试验中队负责。施里弗空军基地被称为空军航天司令部负责太空示范、探险和实验测试的主要部门。它收集各种在太空中运行的人造天体的信息,承担情报收集任务。

X-37B从外观看,酷似航天飞机,但是要小很多。

拿“奋进号”航天飞机为例子,它长37.24米,翼展23.79米,高17.25米,空重就有68.5吨,起飞总重达到109吨。几乎和一架重型轰炸机相当。

2012年9月19日,奋进号航天飞机搭乘客机赴洛杉矶。

将如此庞大的航天飞机送上太空,代价无比巨大,每一次发射任务耗资高达5亿美元,相当于购买五架顶级战斗机的价钱,而且风险巨大,迄今为止,已经有两架航天飞机在任务中坠毁,导致14名宇航员丧生,以至于NASA最后将其退役。

而X-37B和航天飞机相比,简直就像个模型,它长约8米,翼展约5米,高约3米,满负荷时重量也不到5吨,因为体积很小,所以发射的时候可以直接整机放进火箭整流罩内,而不像航天飞机一样要“趴”在火箭上。

X-37B无需“趴”在火箭上。

无人化除了能把航天飞行器尺寸缩小,降低发射成本,本身的价格也能大大降低。载人太空飞行器造价昂贵,里面的生命维持系统就要占不小一块,去除了这一块后,也不必携带食物和水等必需品,同时执行任务的时间却能急剧提升。

载人航天飞机最长的任务时间纪录,是“哥伦比亚”号在1996年创造的,总共在太空飞行了17天16个小时,和X-37B相比,简直弱爆了。

美国航天飞机照片合辑,最左和最右分别为“哥伦比亚”号和“奋进”号。

那么,X37B在太空中呆这么长时间,到底在做什么呢?

对这个问题,美国官方一直语焉不详,比如2017年的飞行任务,美国空军就声称是在某种电子元器件在暴露在太空中的性能,但是一下子就测试700多天,也未免太说不过去了。之前军方表示是在试验可重复使用的航天器技术,和重返大气层的相关技术。

大众都怀疑X-37B是在从事军事相关的任务,其中一种观点认为,X-37B今后的发展方向就是研发太空战机,它可以在太空和大气层内飞行,和科幻电影中的太空飞船一样无视星球的引力。有专家表示,假如太空战机研发成功,现在的武器系统与之相比就是弓箭和长矛。

那么,X-37B在军事上有什么用途呢?

仅仅就它现有的表现,X-37B在军事上已经具备极高的实用价值。

可执行多种军事任务,还难以被击中,未来X-37B或成为一种非常棘手的武器。

它极长的在轨时间,既可以充当通讯的中继,也可以作为对地面监视的高空平台,而且X-37B的变轨能力,使得反卫星导弹无法命中。目前反卫星导弹都是采用动能碰撞的方式,对精度要求极高,需要精确计算出卫星运行轨道进行拦截,因为在太空中卫星的飞行速度并不逊于导弹,毫厘之差也不行。

但是目标具备变轨机动的能力后,随便修改一下轨道,导弹就无法命中了。

反过来,X-37B可以利用自身的变轨能力,成为“卫星杀手”,在天上猎杀敌方的卫星,只要装备激光武器或者其它武器都可以,甚至可以用机械手直接捕获。

除此之外,X-37B的速度可以让它在一个多小时内就环绕地球飞行一圈,足以完成美国的两小时打遍全球的规划。

“上帝之仗”武器系统想象图。

假如由此发展出一套天基武器,地面目标是完全无法防御的,这个也就是我们熟知的“上帝之杖”武器系统。

科幻影片中的“上帝之杖”是从太空向地面投放数吨重的钨合金棒,在每小时一万公里的速度下,威力可媲美核弹。不过稍有点物理知识的人都知道,这个说法完全不科学,依靠动能获得的能量其实微不足道,而决定其能量大小的,最终还是要看火箭燃料的多少。

但是“上帝之杖”是不是就一无是处呢?也未必。

它最大的优点并不是在于威力,而是可以在最短时间内完成对目标的打击,从下达命令到发射和摧毁目标,只需要不到半个小时的时间,范围是全球。

X-37B若也实现全球组网,那么就不再有任何死角了。

有人说虽然X-37B虽然可以变轨,但是有的目标区域并不在它平时的轨道上,变轨也要花时间啊——又不是只放一架在天上,在技术成熟后,可以像发射GPS卫星一样,一次性送十几架上天,整个地球就没有一处死角了。

在斩首行动或者对敏感目标的打击中,使用的武器并不需要核弹一般的威力,甚至都不需要炸弹一般的威力,从天基投掷的弹药使用轻型杆状霰弹,可以对付地面的车辆和普通建筑;投掷大质量的金属棒则可以攻击加固的建筑,甚至打击海面上的舰艇。如果攻击精度可以达到现有的精确制导弹药的精度,即便是航母这样的大型军舰,也难逃天基的“点穴”式打击。

最后,还有一种最极限也是最危险的使用方法,携带微型核弹,将其变成一架轨道核轰炸机。在冷战时期,美苏两国都有过这样疯狂的脑洞,它比起常规的空基核力量威慑力完全不是一个等级,基本上无法防御。

现有的核弹技术已经可以将弹头做到几十公斤,一艘X-37B带几十枚完全不成问题。数千吨级的小型核弹在精确打击时,威力绝对不可小看。想想看,十几架带核弹的航天飞在全世界脑袋顶上连轴转,那是何等的光景。

不过,这种轨道核轰炸机的构想,太过惊悚,实用性微乎其微,但即便如此,由X-37B开拓的太空战机之路,仍然预示着更高层级的军备竞赛的雏形已经展现。

李曦 本文来源:网易谈兵 责任编辑:李曦_NN2587
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