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服役44年后再续命20年!F35也无法取代的A10,想退役都不让

2019-08-17 21:50:56 来源: 网易谈兵 举报
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据美媒报道,美国空军于近日完成了A-10攻击机队的寿命延长改装。被称为“增强型机翼装配计划”的项目自2011年启动,为总计173架A-10攻击机更换新机翼。

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试飞员驾驶最后一架完成改装的A-10进行飞行测试。

据悉,新机翼可以在不进行大修的情况下持续运行10000小时,并且优化了机翼外形,以方便拆装作业。这批经过整修的战机将继续服役至2030年代末。

那么,A-10为什么能“宝刀不老”?回顾A-10的装备史,可以发现这是一款陆军爱不释手,空军始终嫌弃,想退役也退役不了的经典战机。

1947年,美国空军正式从美国陆军中独立出来。当时两军约定,为了统一调度方便,陆军不再研发和装备固定翼攻击机。但战争经验表明,陆军纯粹依靠武装直升机提供近距离支援是不可行的,固定翼攻击机仍是最佳选择。

而此时期的美国空军则将精力、重点放在研制可以投掷核武器的高速战斗轰炸机上,当时已有的F-100、F-4和F-105等都存在飞行速度过快、巡航时间短的问题,并不适合近距离支援任务。所以陆军就通过国防部和空军协商研制一种专用对地攻击机。

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为了留出充足的瞄准时间和攻击窗口,近距离支援飞机的航速不能过快,还要有足够的航程,能在空中长时间待命。所以在越南战争中,空军只能把1946年服役的老式A-1攻击机拿出来,充当对地支援飞机,效果倒还不错。不过它实在太老了,急需更新换代。图为越南某机场的A-1攻击机,携带两枚BLU-72燃料空气炸弹。

1966年,美国空军开启“攻击机实验计划”,1970年确定技术指标并下发给投标商。因为是近距离支援攻击机,所以空军要求其必须能安装GAU-8型30毫米七管转管炮、具备超强低空机动性、机身坚固、起飞距离短、维护难度低,以及在携带4.3吨弹药于指定空域巡航两小时的情况下,作战半径不小于400千米。当然,在此基础上还需要尽可能地压缩生产和运行成本。

最终,诺普洛斯公司的YA-9和费尔柴尔德公司的YA-10中标。后者在1972年5月10日进行第一次试飞,1975年10月第一批量产机正式服役。

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YA-10的竞争者YA-9,于1972年5月底首次试飞,表现良好,但是它最大的问题是配置在翼根处的发动机,距离地面太近容易吸入杂物,不利于前线机场部署,所以空军最终选择了YA-10。图为YA-9。

法国著名飞机设计师达索说过:“好看的飞机就是好飞机。”A-10或许不是一架“好看”的飞机,但如果把它放在合适的战场上,它就是一台效率颇高、令敌人闻风丧胆的战争机器。

A-10采用低展弦比平直下单翼,翼展17.53米,机身长16.26米,机翼比机身长,这在一众后掠翼高速机型中显得十分“复古”。这种设计牺牲了高空高速性能,但在低空低速时具有良好的机动性,同时使得它可以在更短的跑道上起降。副翼延伸至翼尖附近,比常规设计多50%可用面积,以增强在低速下的翻滚机动效率。

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A-10的张开式副翼(图中央红色部分)也可以作为减速板,缩短降落距离。

动力为两台通用电气TF-34-GE-100系列涡扇发动机,其最大优势是具备高旁通比,可以降低油耗,进而减少运行成本。因此,它的民用版本CF-34发动机也被广泛用在庞巴迪CRJ和中国商飞ARJ等对经济性要求较高的民航客机上。

两个发动机短舱呈对称布置于主翼和尾翼结构之间,机翼可以对发动机形成遮挡,在一定程度上抵御来自下方的攻击。发动机安装位置较高,可避免吸入地面杂物,利于在前线机场部署。机翼、机身与发动机,以及两台发动机之间的距离较远,拆装简便,大大缩短了维护时间,同时也增强了生存能力。

与在高空飞行,依靠雷达隐身或高速来躲避攻击的战机不同,低空低速飞行的A-10注定要直面致命的防空炮火,所以坚固的机身不可或缺。空军要求该机“即使失去一个引擎,一半尾翼,一个升降舵,甚至主翼都被打掉一半,还要能正常飞行”。

为了达到这一苛刻的设计要求,A-10的机身大梁和主结构部分均为双套,在机翼、方向舵等重点部位采用了蜂窝状结构蒙皮。这种结构的重量更轻,抗打击能力也更强,而且并非承重结构,所以可以快速更换,必要时也可用其它材料替代。配备具有三重备份的操控系统,其中两套为液压系统,位于机身两侧,一套为机械系统,只要有一套还能运作,驾驶员就可以飞回机场着陆。

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A-10的三点式起落架被设计为向前展开,在紧急时依靠气流和重力也可放下。呈收起状态时,还会有一部分机轮露在外面,如遇到迫降则可减少对机身的冲击。图为A-10,注意收起的机轮。

四个自封式主油箱全部沿机身中线安装,之间设置有防火墙彼此隔开,并设置有自动灭火系统。油箱外覆盖着网状聚氨酯泡沫材料和阻燃剂,即使油箱爆炸也可以控制碎片崩出,并阻止燃料外泄和燃烧。当主油箱不可用时,也可以将其关闭,改用两个发动机短舱之间的小油箱继续飞行400千米。

该机的驾驶员由一个重约540千克,厚度13至38毫米的钛合金装甲“澡盆”提供保护,可以抵御23毫米及以下弹药的攻击。装甲舱外形通过计算得出,以最大程度上优化防弹性能,内部铺设多层尼龙织物,即使装甲舱被击穿,也可保护驾驶员不被崩落的装甲破片伤害。

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除了装甲舱,座舱盖也可以抵挡小口径武器射击,给予飞行员周到的保护。图为A-10的“装甲澡盆”。

该机主要武器为一门GAU-8“复仇者”型30毫米7管转管机炮,专门用来打击装甲目标。翼下有8个外挂点,机身下有3个,最新的A-10C型可挂载约7.2吨弹药。

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有人将A-10比喻为“围绕GAU-8机炮打造的战机”,它显然已成为A-10的象征。该炮由通用电气设计,全长2.3米,重281千克,备弹1174发,采用加特林原理,由两个液压马达驱动7根炮管转动开火。初始型号射速可在2100发/分或4200/分间调整,后固定为3900发/分,炮口初速约为1013米/秒,已经超过音速,所以是目标先被击毁,而后才能听到炮声。除了PGU-13型高爆弹外,还可以使用PGU-14贫铀穿甲弹,击穿600米外呈30度放置的69毫米装甲板。

最初,因为空军只打算让A-10承担近距离支援任务,所以只配备了最基础的航电设备,连自动驾驶仪和红外夜视仪都没有,能使用的外挂武器只有AGM-65“小牛”空对地导弹,火箭弹吊舱和航空炸弹。

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A-10A的驾驶舱(上图),A-10C的驾驶舱(下图),虽然外观上只能看到用两块显示器取代了部分模拟仪表,但航电设备已经有了质的升级。

直到1978年,A-10才首次配备了激光接受吊舱,可以使用激光制导弹药。经过80年代至2010年代的数次升级,最新的A-10C已经可以挂载GBU-28、AGM-114、“联合直接攻击弹药”等精确制导武器,并使用AIM-9L空对空导弹进行低限度空战。

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作为自卫手段,A-10一般在一侧机翼下挂载一具ALQ-131电子干扰吊舱,另一侧挂载两枚“响尾蛇”空空导弹。图为A-10处于满挂载状态。

总的来说,A-10的设计均围绕近距离对地支援展开,牺牲了夜战、空战等无关性能,且一般只能运用在己方掌握制空权的战场上,所以A-10刚服役时并不被空军看好,其中一部分刚刚服役就被F-16代替而封存起来,飞行员也不愿意开这种飞不快的战机。

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A-10的著名战果都是在掌握制空权的情况下取得的,否则就只能依靠F-16保驾护航了,这也是专用支援飞机固有劣势。不过凡事总有好坏两面,A-10的飞行员只需专注于对地攻击,也更加专业,效率更高。

所以从上世纪80年代末起,空军就数次试图让该机退役,但都没有成功。这一方面是因为A-10在现阶段还具有不可替代性,另一方面该机在历次战斗中均展现出了优秀的作战性能。

1989年,一批F-16战斗机被改装为F/A-16,机腹部吊装GAU-8机炮吊舱,并增强机翼,试图取代A-10。但实验证明,F-16的机身无法承受机炮射击的强大后坐力,这导致弹着点分散且损害机身结构,而且F-16飞的还是太快,不适合用来对地支援,故该项目被放弃。

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GAU-8机炮的后坐力约为45千牛,比A-10使用的两台发动机的功率之和还要高近4千牛,因此开火时飞机的速度也会降低。图为F-16挂载GAU-8机炮吊舱。

陆军也曾试图用武装直升机来取代A-10,但直升机载弹量和滞空时间都不足,而且更容易被击落,所以从60年代末的AH-56“夏延”重型武装直升机到AH-64“阿帕奇”武装直升机都没能取代A-10。陆军士兵们最喜欢的支援飞机依旧是这架其貌不扬,但十分可靠的“疣猪”。

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越南战争期间,美军在“蓝山719”行动中被北越击落108架直升机,击伤618架,暴露出陆军过于依赖直升机,在现代化防空网面前生存能力堪忧,直接导致近距离火力支援不足的问题。AH-56重型武装直升机就是解决这一问题的尝试,不过并没有成功。图为AH-56直升机。

A-10在“海湾战争”首次登场便一炮打红,飞行超过8100架次,摧毁了900多辆伊拉克坦克、2000余辆其它军用车辆、1200余门火炮以及两架直升机,自身仅被击落四架,任务妥善率高达95.7%,这让空军暂时打消了替换这种飞机的想法。

随后,该机继续活跃在伊拉克、阿富汗和利比亚战场上。从2006年年初至2013年10月,每年飞行累计超过两万架次,执行了空军19%的近距离支援任务。

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当年设计用来摧毁苏联坦克大军的A-10,在中东战场把一辆辆伊拉克坦克打成了筛子。图为用于射击训练的M113装甲车。

虽然它是一款优秀的支援飞机,但最后一架A-10于1984年下线,这款服役超过30年的老飞机普遍面临机体老化的问题,维护费用只会水涨船高。

故空军在2015年提出退役A-10,节省经费投入F-35项目。另外,空军还认为A-10在新式地对空武器面前会越来越脆弱,制导弹药的普及也让多任务飞机可以执行近八成近距离支援任务,所以A-10就应该退役。

本来,空军计划用F-35、MQ-9无人机或者螺旋桨教练机来取代它,但F-35暂时数量不足,用来执行近距离对地支援的成本太高,而且大量使用制导武器,还可能被干扰。反倒是来自A-10的30毫米机炮的打击干净利落,颇受陆军的喜爱,他们甚至希望能获得一批A-10自己用,但因空军并不愿意移交而作罢。

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F-35具有优异的战场整体态势感知能力,也可以执行近距离支援任务,但现阶段,在掌握制空权的情况下,A-10依旧是美空军最强近距离支援战机。图为F-35“野兽模式”,可以挂载更多对地弹药。

至于无人机,暂时还不具备与A-10同等的攻击能力,螺旋桨教练机飞行速度又太慢,更容易被击落。经过一番评估,空军在2016年决定将A-10的服役期延长至2030年代末,同时准备开发下一代近距离支援飞机。

总之,A-10依旧有用武之地,替代机型还未出现,所以不能直接退役了事。美军现在只能在得到下一种合适的机型之前,继续更新升级,让它保持战斗力。

李曦 本文来源:网易谈兵 责任编辑:李曦_NN2587
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