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折腾十多年,印度终于接收首架阵风,防长亲自“开光”还会摔么?

2019-10-10 17:18:33 来源: 网易谈兵 举报
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近日,法国达索航空在位于波尔多的总部举行仪式,向印度交付首架“阵风”战斗机,印度国防部长拉吉纳特·辛格出席了交付仪式并亲自为该机“开光”。


此次交付仪式结束后还有后续培训、货物交割等程序要进行,所以印度空军得等到2020年5月前后才能正式列装首批“阵风”。图为仪式当天出现在现场的首架印度“阵风“DN双座型战机。

印度获得“阵风”的过程可谓一波三折,中型战斗机竞标计划于上世纪90年代末逐渐成型,2001年开始机型研究,但直到2012年才完成选型,并且只达成了进口法国“阵风”战机的初步意向。

2016年印法两国签订正式购买订单,共计进口36架整机,订单总额约87亿美元,前前后后折腾了十几年终于把“阵风”拿到手。要看懂印度购买“阵风”的过程为何如此曲折,还得把时间倒回十几年前。

上世纪90年代初,印度空军开始意识到自己装备的多用途战机数量严重不足,无法给地面部队提供足够的精确打击支援。从战机构成上看,当时印度空军的主力制空战机为俄制米格-29和米格-21,对地攻击主要由“美洲虎”和米格-27攻击机负责,多用途战机只有法国的“幻影-2000”一种,机队结构明显不合理,战机多用途性能差。

所以到了90年代末期,印度空军开始同时推动重、中、轻型三种战斗机招标计划,其中就包含了126架中型多用途战机订单,投入资金约为98亿美元。2001年,这一计划最终命名为“MMRCA”(中型多用途战斗机竞标),这就是印度购买“阵风”的开端。


三种战机招标计划中的重型战斗机就是后来的苏-30MKI,是当下印度空军的主力制空战机。图为近期印度空军阅兵式上出现的“幻影-2000”和苏-30MKI编队,“阵风”列装后将取代“幻影-2000”。

在之后的十一年里,先后共有六种战机投标,包括美国的F-16和F-18改进型,欧洲合研的“台风”、法国的“阵风”、瑞典的“鹰狮”,以及俄罗斯的米格-35。那么,“阵风”是如何从中脱颖而出的呢?

美国的F-16和F-18型战机综合性能出众,并且都具备丰富的实战经验,但印度对上世纪末的核试验之后曾受到美国的强力制裁心有余悸,而且美国要求武器出口国必须严格遵守武器使用限制,这也让印度受制于美国。


印度不仅对投标战机的技术规格做了限制,而且还会对综合技术转让程度和付款灵活性等因素进行考量,从这个角度上看,购入F-16、F-18甚至F-35的可能性很小。图为美国的F-18E/F战机。

此外,当时美国正在为巴基斯坦升级F-16战机,并且还有继续出口F-16给巴国的计划,印度自然不愿意买一款对手非常熟悉的武器,而且,印度没有使用美制武器系统的经验,换装成本也比较高。

作为从上世纪60年代起就大量装备苏/俄制战机的国家,从米格-29改进而来的米格-35对印度似乎也是个不错的选择,但当时米格-35还处在初期研发阶段,印度如果要买就必须分摊一部分研发费用。


当年印俄合研T-50时,印度就意图让俄罗斯转让该机的关键技术,但是两国并未谈妥直至分道扬镳,投入约两亿美元研发费用也打了水漂。

按照俄印军售的一贯套路,这笔研发开支只会水涨船高,而且最后成品的质量如何还是个未知数,实际上相当于印度掏钱帮俄罗斯研制武器,即使是印度也不愿意做这个“冤大头”。同时出于国防装备来源多样化的考虑,印度在购入苏-30后也不会紧接着再买俄制米格-35了。

此外,瑞典的“鹰狮”轻型战斗机由于达不到印度对中型战斗机的技术规格要求,直接出局;“台风”战机由欧洲多国联合研制,容易被繁杂的出口限制拖累所以被放弃。


当年同样有多用途战机需求的巴西最后选择了更便宜的“鹰狮”。在2012年参加印度战机评估时,36架“鹰狮”只需要48亿美元,每小时飞行成本也只有“阵风”的三分之一左右。

而“阵风”战机由法国独立开发,几乎没有政治问题掣肘,它具备良好的多用途能力,还在研发之初就考虑了舰载需求。对于多年使用“幻影”系列战机的印度空军而言,这款同样出自于达索公司的四代战机就成了最合适的选择。

2012年1月,印度空军就急匆匆地宣布将采购126架“阵风”战机,其中108架由印度自行组装,订单总额预计达到120亿美元。但实际上,虽然选型确定了,双方却并未签订实质上的购买合同,还有诸多细节还没有最终敲定,这成了“阵风”来印的最大障碍。


达索为了开辟印度市场可谓下足了功夫,图为2011年在印度航展上表演的“阵风”。

首先就是经费问题。法国军方在“冷战”结束后大幅缩减了“阵风”战机的采购数量,也没有顺利打开国外市场,所以达索的生产线只能维持低速运转,导致采购成本居高不下,给印度的报价也从最初的120亿美元逐步上涨到250亿美元,而且拖得时间越久价格还会继续上升。

另一方面,印度的国防预算也并不宽裕,2014年时印度空军的年度预算约为140亿美元,如果不和其它项目抢经费就无法承受如此沉重的经费负担。即使拆东墙补西墙得到了这126架“阵风”,后续高昂的维持费用也足以让空军头疼。

其次,印度希望法国能够为本国自行组装的“阵风”提供质量保障,而负责总装的印度斯坦航空公司的质量管理和生产能力堪忧,向来以飞机质量问题而广受诟病,达索公司自然不愿意接下这个“烫手山芋”,只愿意保证法国国内组装战机的质量。


印度因非战斗原因摔飞机的事故不少,飞机的质量问题就是重要诱因之一。

最终印度做出了妥协。此次购入的36架“阵风”全部在法国组装,这就意味着印度无法从这次军购中学习生产技术,更不能按照自身需要对战机进行规格上的调整。

最后,印度国内舆论对购买“阵风”的性价比也持怀疑态度。在没有装备合适的中型多用途战机前,印度一直将苏-30MKI作为主力制空战斗机,这在大国空军中比较特殊。

相对于苏-30MKI,“阵风”只在电子战方面有一定优势,发动机和导弹方面则明显居于劣势。而随着俄罗斯为印度苏-30换装苏-35级别的航电设备以及发动机后,“阵风”将不具有与其高昂价格相匹配的战术优势。


经过多年针对性改进,苏-30MKI已经成为印度空军最先进的多用途平台,可以兼容印度、俄罗斯和欧洲的各类武器设备,并且印度已经有了联合制造该机的成熟经验,但“阵风”现在看来并不具备这些重要能力。

虽然“阵风”并不被看好,但是对于意图寻求多样化、合理化机队结构的印度空军而言,进口苏-35甚至苏-57来继续承担中型战机的多用途任务都不是最好的选择,还需要一款中型多用途战机来弥补结构空缺,让重型战斗机回到它本来的任务中去。


不久前的莫斯科航展上,俄罗斯展出了新一代米格-35战机,印度代表团对其表现出了极大的兴趣,这款今年6月才装备俄军的中型多用途战机在未来是“阵风”的有力竞争者。不过演示机却当场飞掉了零件,非常尴尬。

总的来说,印度在2016年选择小批量购买“阵风”并非偶然,而是综合考虑各方面因素之后的折中选择。长达十几年的反复折腾,本质上凸显出的是本国国防研发以及制造能力的缺失,金钱能买来先进武器,但这样的“先进”不仅不长久,而且还要受制于人。

李曦 本文来源:网易谈兵 责任编辑:李曦_NN2587
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