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美军也要搞轻型坦克?受中俄刺激奋起直追,美媒却表示担忧

2019-10-20 21:28:54 来源: 网易谈兵 举报
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2019年9月22日,美国海军陆战队在位于匡提科的基地举办了“海军陆战队现代化日”。但在这次展会上,通用动力公司为参加美国陆军“机动防护火力”计划专门研发的“狮鹫II”型轻型坦克却成为吸引各方关注的明星展品。


通用动力公司展示的“狮鹫II”新款轻型坦克模型。

“狮鹫”作为西方神话中最有特色的动物,将雄鹰的翅膀、头部和狮子的身体融合在一起,因此既能够翱翔天际,又可以在大地上与各种猛兽正面搏杀。通用动力选择“狮鹫”作为轻型坦克的绰号,恰恰是看中了这种动物空体两栖的本领,而且这也正是美国陆军“机动防护火力”计划对新型轻型坦克提出的要求。

2017年美国陆军正式提出了“机动防护火力”计划,当然这一计划的最初需求早在2015年便已经进入了美国军方的未来陆军发展文件。

美国陆军自海湾战争以来,始终重视地面部队的跨洲机动能力,但由于重装部队所采用的的坦克装甲车辆全重节节攀升,美国空军的运输机在运输主战坦克和重型步兵战车时渐渐感到力不从心。

以美国陆军主力的M1A2主战坦克为例,其战斗全重达到73吨,即便是C-17这样的大型运输机一次也只能运输一辆,而且在起降时对机场跑道等方面的条件有着较为苛刻的要求。

在这种情况下,美国陆军逐渐转向追求装甲部队的轻型化,由大批轮式装甲车辆武装起来的“斯特赖克”旅一度成为美军的宠儿。但随着单兵便携式反坦克武器的普及,以及中俄等国开始大量装备先进坦克装甲车辆,美国陆军发现,中型轮式装甲车的防御力在新型反坦克武器和敌方主战坦克面前简直如纸糊一般。


美军“斯特赖克”旅所装备的装甲车辆。

负责管理美军下一代作战车辆项目的罗斯·柯夫曼承认,轻型作战编队缺乏兼顾机动、防护和火力的装甲车辆,这使得美军轻步兵无法在装甲部队支援下冲击敌方重点防御的支撑点和阵地。

“机动防护火力”计划正式在这样的背景下提出,目的是为美国陆军提供一款能够随中型甚至轻型部队远程机动的轻型坦克。美国陆军要求新型轻型坦克重量不得超过40吨,以保证每架C-17一次可以运载两辆轻型坦克。

事实上,空运问题已经成为限制坦克及时投入战场的主要瓶颈。此前法国在非洲马里发动“薮猫行动”,曾希望派出“勒克莱尔”主战坦克,但等主战坦克坐着西北风级两栖攻击舰姗姗来迟,抵达阿尔及利亚的港口时,马里的地面作战已经基本结束。


法国“勒克莱尔”主战坦克。

将空运能力作为轻型坦克设计中首要考虑因素,是“机动防护火力”计划最大的特点,因此包括“第一防务”和“陆军时报”在内的西方专业媒体,在报道“机动防护火力”计划时曾将其称为“空降坦克”计划。

但事实上,“机动防护火力”计划并没有直接要求轻型坦克具备空降能力。不过,作为被美国陆军选中进入项目第二阶段的两家企业之一,英国BAE公司的设计基础正是美国空降兵在上世纪80年代末提出的M8轻型坦克,这款坦克原本应该替换M551“谢里登”空降坦克。与BAE相比,通用动力的“狮鹫II”车如其名,是将M1A2的炮塔装在通用动力此前为英国陆军研制的“阿贾克斯”型重步兵战车车体上。


按照计划,两家竞标商将各自生产12辆原型车进行作战评比测试,2022年选出最终胜出者并开始正式量产,2025年装备部队。

事实上,作为一款战斗全重上限40吨的轻型坦克,无论是“狮鹫II”还是BAE在全重不足25吨的M8基础上研制的新型号,其防御水平都无法与M1A2相提并论。

但美国陆军认为,“机动防护火力”计划要求坦克在保证空运能力同时,主要考虑在城市作战中为陆军和陆战队的中型轻型部队提供坦克作为攻坚的核心,因此这款坦克主要考虑防御敌方的便携式反坦克武器,而与敌方主战坦克的交战问题仍然要交给M1A2甚至M1A3这样的主战坦克。

美国陆军此前已经开始在M1A2和M2上测试以色列和德国制造的三款主动防御系统,外界推测美军将在2020年前后开始大量装备主动防御系统,届时,对于敌方来袭导弹和其他低速反装甲弹丸,美国坦克装甲车辆的防护能力将得到大幅提升。


今年6月,装备类似以色列“战利品”主动防御系统装置的M1A2"艾布拉姆斯"主战坦克赴欧参加多国演习。

当然,包括“陆军识别”在内的西方专业媒体,都对于“机动防护火力”计划的未来表示担忧。这种担忧主要来自于战场上出现的新威胁。

事实上,有媒体指出,美国陆军突然加速装备轻型坦克,并非是考虑中型和轻型部队在城市作战中的需求,而是由于中俄大量装备新型坦克装甲车辆,尤其是2016年中国在珠海航展上公开展示了VT-5型外贸主战坦克,使得美军迫切希望装备同等级的武器。

但考虑到美国陆军在“机动火力防护”计划中仅要求新型坦克装备105毫米至120毫米主炮,却并未要求配备炮射导弹,很可能导致美军新型轻型坦克在自身射界之外遭到敌方坦克的单方面攻击。


通用动力公司的“狮鹫II”轻型坦克原型车。

不过 “狮鹫II”所配备的M1A2炮塔,保证了这款坦克具备与美军现役主战坦克相等的火力、观瞄设备水平以及炮塔防御水平,这一设计也从侧面体现出美国军方和参加“机动防护火力”项目的企业已经认识到了中俄新型主战坦克的巨大威胁。

总而言之,“机动火力防护”计划,已经成为美军在轻型坦克方面上奋起直追,缩短与中俄同等级装备间差距的最后机会,让我们拭目以待,看看动用动力和BAE是否能够交出一份令人满意的答卷。

李曦 本文来源:网易谈兵 责任编辑:李曦_NN2587
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