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澳升级领北空军基地,谋求便于军事介入东亚事务

2020-03-08 17:41:31 来源: 澎湃新闻网 举报
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(原标题:兵韬志略|澳升级领北空军基地,谋求便于军事介入东亚事务)

热点新闻:据《简氏防务周刊》网站报道,近日澳大利亚总理斯科特·莫里森宣布,将耗资11亿澳元(约合7.26亿美元),升级澳大利亚皇家空军位于北领地区的廷德尔空军基地,以支持在该基地部署F-35隐身战斗机。

点评:澳大利亚是南太平洋地区军事实力最强的国家,一直实施以“提高军事实力”为重点的防务计划,同时也通过美澳同盟机制,从美国获得大量的高端武器装备、军事情报和国防技术,加快了国防转型和军力现代化。此次澳大利亚升级廷德尔空军基地,一方面是为了满足即将形成“初始战斗力”的F-35战斗飞行中队的保障需求,应对日益复杂的安全形势,另一方面也旨在进一步加深与美国的防务合作,提高两国在“印太”地区空中力量的配合和战斗力整合,从而更好地促进未来两国在印太地区的同盟关系不断深化。

基地升级为美澳战机提供更有效保障

澳大利亚地处南半球,幅员辽阔,四面环海,安全威胁主要来自面向印度洋和太平洋的北部方向的海洋挑战和地区冲突,因此所设立的军事基地大多集中在北部,以方便对海作战和跨海行动,这些基地在澳大利亚的国防建设和区域参与方面发挥了重要的作用。

澳空军F-35战机编队飞行

此次澳大利亚打算升级的廷德尔空军基地是仅次于威廉敦基地的第二大战斗机基地,位于北领地北部,拥有3000公里长的广阔防空地带,可建立呈梯次配置的强大地区反导系统。由于该基地地理位置优越,且设施相对齐全,因此成为澳大利亚部署最新隐性战机的首选地,也是其即将组建3支F-35A作战飞行中队的首支部署地。此次升级廷德尔基地,就是为了向在该基地驻扎的第3战斗中队,特别是F-35战斗机提供更好的保障。

根据计划,澳大利亚对基地的升级改造工作将包括扩建跑道、增加燃料储存能力以及开展工程设计等,同时还将加强“新空中作战能力”关键设施建设,包括支持澳大利亚国防军进行从空中作战任务到应对国内及整个地区的自然灾害等一系列行动。预计改造工作将于今年晚些时候开始,2027年完工。此外,同时为了满足美国对F-35战机安保工作的要求,基建项目的建设目标还包括对F-35飞机系统所有方面的物理安全,涵盖训练、维护、作战等各方面,如安全的停机坪和维护区域,以及尚未安装的部件(包括软件和硬件)的安全存放空间等。

除了保障F-35战斗机外,此次升级还将确保廷德尔基地可容纳美军的空中加油机、战略轰炸机等大型战机。对于美国来说,由于基地距离东南亚热点地区约4000-5000公里,在此部署战略轰炸机一方面可以规避弹道导弹的打击,另一方面也可与关岛基地和迪戈加西亚基地形成犄角之势,从而对整个“印太”地区形成战略威慑。早在2016年,美国和澳大利亚就商讨了在廷德尔基地轮换部署B-1B战略轰炸机的可行性,一旦达成协议,美军战略轰炸机将大大延伸作战范围。届时,除了澳大利亚空军,美国海军的数支作战舰队(第三、第五和第七),以及美国空军也将从中受益,大大增强对印度和太平洋地区事务的干预能力。

廷德尔空军基地位于澳大利亚北部位置(北部红色位置),可见该基地战机在加油机的支持下,可以干预东亚事务

F-35将引领澳空军未来转型方向

近几年,许多亚太地区国家军备发展很快,采购了大量的先进战斗机、空中预警机和空中加油机等,一定程度上削弱了澳大利亚空军长期保持的空中优势,而且,后者由于自身很多战机已经老化,正进入转型期,更是让这个长期依赖先进技术在该地区保持战略优势的国家难以容忍。为此,澳大利亚空军近年来极力推进现代化进程,成体系地引进或计划引进包括F-35战斗机、“全球鹰”无人机、P-8A反潜巡逻机、A-330MTTR加油机、“楔尾鹰”空中预警机、C-17战略运输机等在内的各种先进战机,力图维持其原有的优势地位。

在澳大利亚所有引进的先进机型中,F-35战斗机最具代表性。该战机是目前世界上具有先进水平的多用途战斗机,集隐形、先进传感器、联网和数据融合功能为一体,具有较强的空战能力,能够有效打击陆地和海上目标,再结合其他防御系统,可大大拓展澳大利亚空军的空中作战范围,有效增强对关键地区的控制力和作战优势。因此一直是澳大利亚追求采购的目标。按照澳大利亚空军负责综合能力规划的迈克尔·基切尔准将的说法,F-35战机是引领未来澳大利亚空军转型方向的“标杆”。

目前,澳大利亚共向美国订购了72架F-35战机,采购这些隐身战机再加上相关设施,武器和新的支持系统,预计将耗资170亿美元,是澳大利亚目前最大规模的防务采购计划之一。2018年12月10日,澳大利亚空军接收了首批2架F-35A隐身战机,并开始了为期2年的验证与试飞工作,主要认证该作战飞行中队是否能熟练掌握空中格斗、打击和进攻性空中支援,能否与包括澳空军F/A-18A/B“大黄蜂”、F/A-18F(双座型)“超级大黄蜂”战斗机和E-7A“楔尾鹰”预警机在内的其它战机进行初始协同作战,并论证如何执行支持澳大利亚国家利益的作战部署。

在澳大利亚政府的努力下,截至2019年底,澳空军接收了总计18架F-35A隐身战机(其中包括目前在美国的10架),预计到2020年底将达到33架,并于2021年开始执行任务并形成全面作战能力。根据计划,澳大利亚还将在2023年接收全部的72架,并全面投入使用。此外,澳大利亚空军可能还会在未来10年或再追加订购28架,使最终数量达到100架,从而成为南半球拥有隐身战机最多的国家。随着 “大黄蜂”战斗机等多种老式飞机的淘汰,澳大利亚空军将会成为世界上为数不多的完全配备第4.5代和第5代战斗机的空军,可有效进行对相关地区制空权的争夺。

澳大利亚引进的E-737预警机

“印太”背景下同盟关系将继续深化

澳大利亚是美国在亚太地区的重要盟友,被称为美国亚太同盟体系的“南锚”。近年来,随着美国“印太”战略的不断深入,美军正由北向南重新调整在西太平洋地区的驻军。2019年3月,美国陆军太平洋司令部司令罗伯特·布朗宣称,美国将计划向“印太”地区增派达1万名军人,并根据条件和需求灵活地部署,将部队轮驻到最需要和最适合的地点。相比日本、韩国等国来说,澳大利亚远近适中,国土广袤,同时位处太平洋和印度洋交点,地理位置十分特殊,便于美军部署军事力量和开展大规模联合训练,因此成为美国增加兵力部署的“重要目标地”。

对于澳大利亚来说,由于其自身实力有限,因此也一直把美澳同盟视为维护自身安全的支柱,近年来紧紧跟随美国,不断扩大在“印太”地区的军事活动。目前,美澳同盟的合作内容主要包括高层互访、外交磋商、定期对话、联合演习、情报共享和技术转让等,双方在战略规划、战役推演、军事协同、地区合作、技术转让、后勤保障等方面都建立起了密切的合作机制。如美澳两国每两年举行一次“护身军刀”联合演习,以预警、导弹防御和“反介入/区域拒止”作战等为演练内容,不断增强两军的协同行动能力和作战能力。此外,美国还在不断寻求在澳大利亚部署如隐形战斗机、大型水面舰艇和核潜艇等先进装备,试图将澳大利亚打造成驻兵基地、军火储存和后勤补给点。例如,2019年4月,美国在澳大利亚实施了海军陆战队在达尔文的第八次轮驻,人数最终将达到2500人,体现了美澳在“印太”战略背景下有力且不断深化的联盟优势。

此次澳大利亚升级廷德尔基地,也是迎合美国“印太”战略深化和强化澳美同盟的一项重要举措。2019年12月,美国向澳大利亚发出了关于在廷德尔空军基地建设两座军火库的征求建议书,以便为美澳联合训练活动提供支持,得到了澳大利亚政府的认可。而根据《澳美加强航空合作协议》,美空军包括从F-22“猛禽”隐身战斗机到B-52H战略轰炸机等一系列战机将定期访问廷德尔基地。而澳大利亚在将F-35部署到该基地后,也可应美军要求,为其未来可能在此部署的B-1B战略轰炸机、KC-10A空中加油机提供有效护航,并配合关岛、夏威夷等其它军事基地力量,在“印太”地区形成强大的联合海空军事打击集群。

澳空军F-35与F/A-18战机进行联合训练

此外,为了进一步配合美军的“印太”战略部署,澳大利亚还计划在其北部海岸距离达尔文港不远的地方建设一个新的深水港,供美国海军陆战队使用。根据规划,新建的深水港设施可为美澳“黄蜂”号、“堪培拉”号等大型两栖战舰提供更为独立的作战基地,同时还可供2000多名美国海军陆战队队员长期驻扎,这不仅降低了美军在澳大利亚地区部署的脆弱性,成为其大规模兵力投送的有利据点,同时还能够强化美国在南太平洋的军事存在和力量投射能力,极大改变该地区的力量态势对比。

对于美国来说,除了寻求获得更多澳大利亚的军事基地外,近年来也在大力参与澳军事基地的联合建设,并将其视为未来两国军事合作的新增长点。例如,两国在印度洋的西澳地区修建了能够驻泊美军大型核动力航母的综合性海军基地;在北部临近两洋的交汇处修建了可用于在两洋地区进行大范围战略侦察的“全球鹰”基地;在东部毗邻群岛天然屏障地区修建了美军核潜艇基地。这些军事基地和设施都旨在加强美澳两国在“印太”地区的军事攻防能力,并朝着多功能化、大型化的方向发展,作战目标具有明显的兼顾两大洋的特性。

总体上来看,美国提出的“印太”战略与澳大利亚“以实力促和平”和构建“自由而开放的印太地区”表现出高度的战略默契。澳大利亚除了配合美国在两洋的军事与安全部署外,还在向西北方向的中亚和中东增强军事力量,以确保协助美国牢牢地掌控印度洋至太平洋的海上通道,这些举措都将大幅度强化与美国的防务合作关系,同时也提高了其自身的地位和影响力,有效促进作为“地区中等强国”在全球力量体系中的目标实现。

(兵韬志略是由南京大学亚太发展研究中心研究员凌云志为澎湃防务栏目开设的个人专栏,盘点近期重大防务事件,评点信息背后暗藏的玄机,剥茧抽丝、拂尘见金,两周一期,不见不散)

高仰止 本文来源:澎湃新闻网 责任编辑:姚文广_NN1682
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