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美军未来攻击侦察机项目波音最后交卷 有希望吗?

2020-03-09 17:23:24 来源: 网易军事 举报
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故弄玄虚还是乏善可陈——波音公布FARA项目设计

作者 白孟宸

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3月初,波音终于公布了参与美国陆军的FARA“未来攻击侦察机”项目的初始设计方案,因此也成为该项目第一阶段入围五家企业中最后一个公布设计方案的公司。波音对外宣称,此举是为了仿制其他几家竞争者“抄作业”,但外界认为波音将“交卷时间”拖到如此之晚,很可能是希望抢在其他企业前进行原型机首飞。

故弄玄虚的最后出场者

FARA“未来攻击侦察机”项目是美军“未来垂直抬升”项目的一部分,针对的是OH-58武装/侦察直升机退役后产生的空窗期。整个项目的工期被压缩到极限,2018年6月22日发布项目意向,10月3日发布正式招标征集建议书,却要求在2023年挑选出至少两个原型设计。2019年4月,美国陆军向AVX和L3团队、贝尔、波音、卡雷姆和西科斯基等五个团队授予价值1500万的第一阶段候选设计合同。

美军未来攻击侦察机项目波音最后交卷 有希望吗?美国OH-58武装/侦察直升机

外界分析,美军在FARA项目上如此“紧锣密鼓”,主要是因为此前浪费了太多时间和机会。2004年,美军放弃了1982年便启动的“轻型直升机试验”项目,波音-西科斯基的经典RAH-66“科曼奇”落得个“胎死腹中”的结局。随后美军紧急启动“武装侦察直升机”项目作为OH-58的替代品,但贝尔ARH-70研发费用不断超支以及项目延误问题让美军再次选择放弃。眼看OH-58即将退役,美军在2012年启动采购成熟轻型武装直升机的“武装空中侦察机”项目,但仅仅一年后美军经过测算发现采购新直升机将花费至少160亿美元,于是美军再打“退堂鼓”,转而将“武装空中侦察机”项目确定的一系列性能指标转嫁到FARA“未来攻击侦察机”项目上。这样几番出尔反尔,资金和时间几乎都被浪费殆尽,随之消逝的还要美国国会、第一线作战单位和军工企业的耐心和信心。

美军未来攻击侦察机项目波音最后交卷 有希望吗?ARH-70直升机

因此,当美军公布FARA项目后,外界几乎无人看好这一项目的前景。为了刺激军工企业参与,美军宣布2023年前确定的两家进行原型机制造企业将好的7.35亿美元。即便如此,竞标企业拿出来的设计几乎都是对现有设计的升级和改造,例如贝尔360是在2015年首飞的贝尔525基础上改进而来。西科斯基为了让自己的设计能够安装美军指定的通用电气T901 -900涡轴发动机,对S-97“入侵者”进行了全面放大,于是产生了“入侵者 X”。

美军未来攻击侦察机项目波音最后交卷 有希望吗?S97直升机

但波音的设计,从一开始就透出神秘的气质。为了保密,波音知道最近提交设计的最后期限来临才公布了原型设计效果图,甚至拒绝为这款隐身直升机命名。从外形来看,波音的设计与其他几家的设计大同小异,但有三个不同的螺旋桨:六叶主旋翼采用无铰链结构,静音性和隐身性较好;尾部推进螺旋桨采用4叶设计,用于抵消主旋翼产生扭矩的尾桨较高,可以在推进螺旋桨顺桨的情况下,保证直升机以相对安静和低能耗的状态继续飞行。

与其他几家普遍采用并列座舱不同,波音坚持选择在AH-64上得到证明的串列布局,并专门指出自己的座舱设计采用模块化结构,大型显示屏保证未来可以方便进行升级和改进。在机身侧面设有隐身弹仓,波音宣称弹仓舱门也可以作为机翼增加升力提升航程,但这一设计其他几家公司也有采用。

无人化是波音设计的一大亮点。考虑到波音拿下MQ-25的订单,已成为美军察打一体无人机甚至无人僚机项目的主要供应商,因此波音在设计中要求新直升机必须具有无人作战的能力,但同时波音也指出为节省成本,缩短研发周期,无人驾驶和作战并不一定整合最初的原型机上。

事实上,对于波音最终拿出的这一方案,外界还是有几分意外的。造成这种情况的原因,在于波音此前不遗余力释放各种烟雾。

AH-64改?不可能!

2018年10月波音突然宣布正在测试采用尾桨推进设计的复合式“阿帕奇”-E block 2,并明确提出带有尾桨的“阿帕奇”可以在FVL项目形成初步作战能力前弥补因“阿帕奇”退役而造成的武装直升机“真空”。不过西方的航空专家在仔细研究复合式“阿帕奇”-E block 2的设计后发现,这一设计似乎并不是简单为了接过“阿帕奇”卸下的重担,而更适合满足FARA项目的需要。波音为了保证复合式“阿帕奇”-E block 2拥有高速以及大续航里程,将“阿帕奇”用于挂载武器的短翼改为梯型长机翼,将垂尾倒转,在尾部安装推进螺旋桨,甚至将发动机排气口从垂直朝上改为指向后方。波音经过风洞测试和模拟计算认为,复合式“阿帕奇”-E block 2的速度和航程将比现在的“阿帕奇”提升一倍,仅大型机翼就可以将航程提高23%。不过,当波音在2019年5月美国垂直飞行协会年度论坛和技术展览会上公布复合式“阿帕奇”-E block 2的性能指标时,宣布其最高速度341千米/小时,作战半径852千米,相比之下,“阿帕奇”的最大速度为293千米/小时,作战半径仅为480千米。

考虑到“阿帕奇”是美军手中最可靠最强大的武装直升机,波音拿出的复合式“阿帕奇”-E block 2设计似乎有一定吸引力。更重要的是,很多专家认为复合式“阿帕奇”-E block 2实际上是在AH-64的基本设计上重建了一架AH-56"夏延人“,无论是复合推进布局、梯型长机翼,还是倒转的垂尾,都曾是AH-56突出的特征。但外界普遍认为这一设计几乎注定不会得到美军的青睐。原因很简单,从任何一个方面来看,它只不过是在"夏延人“和“阿帕奇”成熟设计基础上零敲碎打、修修补补的结果。早在2018年3月,FVL项目总负责人瓦利·鲁根将军就明确指出“我们知道目前装备的机型很棒,但我们不能无限制地继续对上世纪70、80年代的设计进行改进”。

美军未来攻击侦察机项目波音最后交卷 有希望吗?“夏延人”直升机

换言之,美军无论是基于政治和争取预算的考虑,还是为了应对未来的新威胁,都几乎一定会挑选一款与现役型号有着天壤之别的“新直升机”。因此有不少军事和航空专家怀疑波音在FARA项目公布的当月突然公布复合式“阿帕奇”-E block 2的有关信息,是为了对竞争敌手造成干扰,同时也是对于波音参与竞争项目中可能采用的部分新技术“投石问路”。

事实证明,波音现在拿出的方案,无论是机尾的推进螺旋桨加尾桨设计,还是发动机进气道和尾喷管设计,都让人仿佛看到了复合式“阿帕奇”-E block 2的影子。但同时,波音也在机身整体隐身设计、串列高级驾驶舱和可折叠的隐身弹仓等方面做出了新尝试。

美军未来攻击侦察机项目波音最后交卷 有希望吗?波音FARA

当然,这些“新尝试”,实际上产生了一架与贝尔360、西科斯基放大版S-97以及卡瑞姆AR40极为相似的直升机。区别只在于其他几家企业基本选择了并列时座舱,卡瑞姆AR40拥有12.2米翼展大型机翼而已。有些美国军事和航空专家已经调侃美军干脆将五家设计合成一款,反正所有设计只是大同小异而已。

乏善可陈全因走投无路

造成这种情况的原因实际上相当简单——美军在FARA上提供的是半命题作文,甚至有些专家将其形容为“填字游戏”。预先确定的通用电气T901发动机,预先确定的旋翼直升机俄机身宽度、预先确定的速度要求以及预先确定武器挂架系统尺寸...这一系列的要求几乎完全限制了五家厂商的设计思路。

更重要的是,已经趋于成熟甚至饱和的美军采购市场已经容不下一个大胆突破限制的设计。就像有美国航空专家指出那样,80多年前,波音在美国陆军航空队替代马丁B-10的新轰炸机竞标中,以突破当时常规的四引擎波音299压倒了麦道和马丁公司,最终产生了B-17这样一款传奇轰炸机,直接改写了战略轰炸的历史。

但现在,美军的装备采购体系,首先考虑的是成本控制,是如何说服国会和公众,至于作战性能和第一线部队的需求,都属于容易控制和操纵的部分。当然,就像波音自身宣称的那样,如今的波音最大的优势在于成本控制并在最短时间内拿出成熟设计并投产的能力。这也正是波音在2018年赢得美国红军T-7A“红鹰”高级教练机的关键。

不过,外界普遍认为,波音想拿下FARA项目,难免要同其他几个全球最强大的军火集团进行一场惨烈的拼杀。除波音以外的四家竞争者,L3虽然在中国知名度较低,但历来是能进入军工企业前二十名的巨头,且刚刚与另一家军工巨无霸哈里斯集团完成合并,很可能将超越波音成为全球第二大军火集团。卡雷姆公司在2019年7月宣布与诺斯罗普·格鲁曼以及雷神组团,西科斯基干脆就是全球最大军工企业洛克希德·马丁的子公司。这些军火大鳄每一个都拥有强大政治影响力和久经考验的成本控制能力。所以波音想要赢得订单,就必须争分夺秒争取第一个让原型及完成试飞,终归对于美军而言,尽早让FARA项目尘埃落定,才是最根本的需求。

高仰止 本文来源:网易军事 责任编辑:姚文广_NN1682
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