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美国"最先进F-18"交付,"大黄蜂"将再服役20年

2020-05-15 16:06:00 来源: 网易谈兵 举报
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“最先进F-18”交付,打造“网络战斗机”与F-35协同作战

5月8日,波音公司宣布,首架F/A-18E/F BlockⅢ“超级大黄蜂”战斗机测试机已完成总装并交付给美国军方。之后将进行航母飞行测试,为正式装备做技术准备。


图注:刚出厂的F/A-18E/F BlockⅢ战机,是F/A-18战机家族中最先进的改进型号。

F/A-18是美国麦克唐纳·道格拉斯公司(后并入波音)研制的一款多用途战斗机,在美国海军中服役已久。自F/A-18A/B“大黄蜂”于1983年开始在航母上服役起,诞生了1987年服役的F/A-18C/D“大黄蜂”和1999年服役的F/A-18E/F“超级大黄蜂”等型号。在F-14战机退役后,它们就一直是美军航母舰载机联队的骨干力量。

近年来,美国海军推动“服务寿命现代化计划”(SLMP),延长现有F/A-18E/F Block II战机的寿命,据称可以将飞行时间从6000小时提升到10000小时。


图注:2019年2月,美国海军作战部队的最后一个“大黄蜂”中队退役,剩余的都是E/F Block II构型的“超级大黄蜂”了。图为EA-18G(远)电战机、单座F/A-18E(中)、双座F/A-18F(近)。

同时,Block II构型中的大部分也将在20年代中期升级为BlockⅢ构型,波音现在正在尝试整合升级和延寿工程,以提高效率。

除了给旧战机升级延寿,海军还计划在2019至2023财年间购买至少110架F/A-18E/F BlockⅢ,并在2025财年前全部交付使用。其中,2019年3月已签订总额40亿美元,共78架F/A-18E/F BlockⅢ战机的多年生产合同。


图注:波音的F/A-18E/F BlockⅢ示意图。

F/A-18E/F BlockⅢ是F/A-18E/F诞生以来的又一次重大改进,在技术上有5个主要改进点,即安装保形油箱(CFT)、更换座舱显示器、配备新式计算机和通讯链路、增加红外搜寻与跟踪装置(IRST)以及增强生存性能。

根据波音的数据,F/A-18E/F安装了保形油箱后,依据挂载组合的不同,作战半径增加220~260千米不等,还可以腾出外挂点挂载更多作战载荷。在未来,通过与MQ-25舰载无人加油机配合提升航程,以便控制更广泛的区域,并使航母编队尽可能远离远程导弹的威胁。


图注:配备保形油箱的F/A-18E/F测试机。

座舱内最明显的变化是取消了原来的多块显示器和部分仪表,配置了一个10X19英寸广域多功能触控显示器。可以根据飞行员的个人操作习惯和具体任务需要定制画面显示内容,提升战场态势感知效率,增强人机功效。


图注:双座F型前后座都换装了这种显示器,拥有了玻璃化座舱。

BlockⅢ构型更新了几种重要的机载电子系统,包括“分布式目标处理器网络”(DTP-N)多任务网络计算机、新型“战术目标网络技术”(TTNT)数据链路系统,后者可以增强与E-2D舰载预警机的实时数据共享能力。此外,机背后部靠近垂尾的位置设置了改进型卫星通讯系统(SATCOM)。

美军本来计划在BlockⅡ构型的升级中增加红外搜寻与跟踪装置(IRST),但最终推迟到了BlockⅢ构型。这一系统由AN / ASG-34探测器与FPU-13油箱前后组合而成,挂载在机身中轴线挂点上,与原版油箱相比,载油量减少了150加仑。不过有保形油箱的存在,倒可以弥补这一损失。


图注:机身中轴线挂点上挂载的即为IRST。原本打算把它整合到机首里,但受到结构限制和航炮干扰作罢。

此前F/A-18E/F对空探测的主要手段是AN/APG-79机载雷达,IRST则可以提供机载雷达之外的检测和跟踪功能,尤其是对隐形战机的探测能力。由于IRST不易被电子攻击所影响,也可以在复杂电磁环境下作为机载雷达的备份。

出于以上优点,在近年来对F-16、F-15和F-18的升级改造计划中,都增添了IRST吊舱。在不大幅度改变机体构造的前提下提升这些战机的探测能力。

在增强生存性方面。2013年波音推出了“高级超级大黄蜂”(ASH)升级包,是现在BlockⅢ构型的基础,其中包含了一些增强隐身性的措施。例如增加雷达吸波涂层、更改机首航炮舱口、迎角传感器的外形和材料等,以降低正面RCS水平。

图注:BlockⅢ构型的航炮舱口和迎角传感器(红圈处)。

受到机体基础设计的限制,很难显著提高F/A-18E/F隐身性能。而且在美国海军看来,有隐形需求的任务可以由F-35C来承担,这些改进足够了。增强生存性的重点应该放在提升电子战能力、使用防区外武器等方面。

总的来说,BlockⅢ构型的技术升级重点是提升信息化水平,具备先进的网络作战能力。除了传统的武器投射功能外,更重要的是作为一个传感器节点,融入到海军的新型网络化作战系统中去。

美国海军建立了一个名为“海军综合火力控制-防空系统”(NIFC-CA)的总体数据共享网络,新的平台正在逐步被整合进这个系统中,它通过数据链路将各类舰艇、无人机、有人机、智能弹药等各类传感器节点等连接成网,增强战场整体态势感知能力。不过分地强调某一种先进平台的作战能力,而是依靠整个作战系统互相协作来放大整体作战效能。


图注:F-35C、F-18、E-2D等海军战机的通信系统基于不同的需求开发,信息的互联互通暂时还存在技术障碍。

例如,从理论上说F/A-18E/F发射远程空空弹,制导可以由其它平台负责,也就是所谓的“A射B导”。即使不开雷达,战机也可以正常交战,减少了暴露的风险。

经过升级后,F/A-18E/F将处于世界舰载机中的领先水平。在未来一段时间内,海军计划在航母上按一定比例混载F-35C和F/A-18E/F,两者各司其职。F/A-18E/F很难代替F-35C“穿透”多层次综合防空系统,主要于发射防区外弹药,或代替隐形机执行一般任务。减轻运行压力,也能给指挥官更多选择余地。


图注:“临门一脚”或许有些难度,扔铁炸弹还是非常在行的,运行成本也比隐形机低。

按照美国海军的计划,BlockⅢ构型的“超级大黄蜂”将在2021年形成初始作战能力,到2024年向每个航母飞行联队中编入1个中队,并在2030年前提升至2个中队。用“新买一批、退役一批、改进一批”的方式保证“超级大黄蜂”机队的规模和质量,继续使用到2040年代。

顺带一提,美国海军陆战队也装备有140余架F/A-18A/C/D型“大黄蜂”战机,并且要指派“海军陆战队打击战斗机中队”(VMFA)登上航母与海军的“打击战斗机中队”(VFA)共同运作。陆战队的F/A-18基本上都是海军退下来的二手货。现在,陆战队正等待F-35C到位,暂时不打算买新的F/A-18,所以海军F/A-18的去留也会影响陆战队的航空战力。


图注:今年1月21日,VMFA-314中队接收了海军陆战队首架F-35C战机。受到F-35C交付进程延缓的影响,陆战队的F/A-18A/C/D至少要服役到2030年代。

除了美军客户外,波音早在2011年就宣布国内升级路线和针对未来出口用户的国际路线图会同时进行。当下,澳大利亚、科威特等7个国家还运营着F/A-18机队,德国于今年4月订购了一批F/A-18和EA-18G。同时波音也在争取加拿大、印度和芬兰等潜在用户的订单,BlockⅢ构型推出后应该有着不错的出口前景。

时间倒回到2016年,当时美国海军没有继续购买F/A-18E/F的计划,波音也准备于2017年关闭F/A-18E/F的主要生产线。但就在短短数年后,通过信息化技术升级,它将获得“第二次生命”,在未来20年里与五代机协同作战。

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高仰止 本文来源:网易谈兵 责任编辑:姚文广_NN1682
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