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美军把运输机变成轰炸机:空投货物一样丢炸弹

2020-06-05 14:46:06 来源: 网易谈兵 举报
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运输机化身“炸弹卡车”?美军“高要求”背后,并不简单

5月27日,美国空军发布消息称已测试了“托盘化弹药”,该系统可以让空军运输机具备发射大量精确制导弹药的能力,以便在必要时迅速转变为“武器卡车”。

据美国空军研究实验室的新闻稿,今年1月28日该部门与美国空军特种作战司令部合作在犹他州进行了投放测试。期间,一架MC-130J3次释放了5个弹药托盘,上面共载有6枚模拟弹药。


图注:运输机释放模拟托盘化弹药的照片。模拟弹药的重量与实弹相同,具有流线型外形与四个尾鳍。

此次飞机-托盘分离托盘-弹药分离试验均成功。2月27日,又在一架C-17运输机上进行了两次投放试验,也获得了成功。

利用运输机充当打击平台并不是什么新鲜事。例如,俄空天军的伊尔-76运输机可以在翼下挂载数枚航弹,与机尾航炮配合,在降落前清除降落场的敌方目标。伊拉克等国还曾给中、小型运输机加装炸弹挂架“客串”轰炸机。

美军则走得比较远。以C-130中型运输机为平台改装出AC-130炮艇机。除了机载火炮火力外,还可以挂载AGM-114“地狱火”导弹、GBU-53/B SDBⅡ“小直径炸弹Ⅱ”等制导弹药。将运输机转换成了更专业的空中打击平台。


图注:AC-130J携带AGM-114导弹。

因设计所限,炮艇机主要在掌握制空权的环境下,从事传统的水平轰炸任务,或者作为超大型弹药的投放手段。例如,被称为“炸弹之母”的GBU-43/B型燃料空气炸弹,弹重近1吨,因重量和尺寸原因无法由其它战机挂载,需用C-130运输机投放。

不过,这次试验中所投放的载荷却与以往不同。美国空军正在探索新的运输机弹药投放手段,并扩展可投放的弹药种类。试图采用集成化弹药模式,将弹药和托盘二者结合,利用现有的空中运输平台增强大规模火力输送能力。从这一点上看,它与AC-130炮艇机的作用截然不同,显著扩展了运输机的运用范围。

从美国空军研究实验室于5月发布的新闻稿,以及同部门今年2月27日发布的一份信息请求申请书(RFI)的描述来看。首先,这一系统采用“滚装滚降设计”(即货盘)以及“传统的空投基础设施和技术”。也就是说机载弹药将通过机体后方的斜坡道投放,现役的C-130C-17或者更大的C-5都有可以成为载机。


图注:从远到近依次为C-130C-5C-17运输机机队。首次投放试验选择MC-130J,是因为它已多次投放超大型弹药,相关技术比较成熟。

其次,托盘系统应尽可能减少对弹药和载机结构的影响,以便在各种适用航空器上安装,并且可以沿用之前的投放操作程序,以此降低改装成本。值得注意的是,信息请求申请书中还询问是否可以把它整合到民用飞机上。


图注:上世纪80年代,美军曾提出“CMCA”(巡航导弹载机)概念,用波音-747机体改装可携带50~100枚巡航导弹。这个野心勃勃的计划最终并未实现。

最后,不要求托盘可以重复使用。最好利用现有制式托盘,如有需要可研制新的。今年年初的试验中采用的是制式“战斗消耗平台”(CEP)或木质托盘,利用现有的滚轴系统即可投放。


图注:C-17运输机的炸弹运输托盘。

另外,空军研究实验室还希望今后可以提供一个可编程的智能化托盘。可混合搭载多种弹药,并且具备远程更新弹药信息的能力(例如重新设定攻击目标等)。

除了装载常见的制导/非制导炸弹外,空军研究实验室称“接下来还会进行更多试验,涉及“可以选择弹头和制导系统的完整载荷”,并指出整个系统采用模块化设计,可以兼容现有的或者为它专门开发的防区外导弹。以便运输机在敌方防空系统覆盖范围之外发射大量巡航导弹,增强空军的大规模火力投送能力。


图注:“托盘化弹药”可能由降落伞投放,待容器达到发射状态后,由运输机或者其它平台远程控制发射。图为MC-130投放BLU-82/B型炸弹。

空军研究实验室的新闻稿中还提到了一个终极目标,即“采用托盘式弹药系统部署网络化半自动武器”,它们将与“无人机和有人驾驶战机共同作战”。这些概念的提出,实际上与该部门正在进行的研究项目有关。

2017年,空军实验室开始与洛马合作研究一种名为“灰狼”(Gray Wolf)的低成本巡航导弹系统。空军希望它具备“半自动网络化作战能力”,发射后可以结成一个“导弹蜂群”作战,以提升穿透敌方防空系统,灵活打击敌目标的能力。


图注:“灰狼”是一个实验性很强的项目,重点在于积累技术。

这个项目据悉在2019年取消,研发成果则被名为“金帐汗国”(Golden Horde)的项目继承,它的目标是将各种精确制导弹药、无人机群联网。它们在发射后作为自主集群运行,优化攻击效果。该项目现在还处于研发阶段。

随着弹药网络能力的增强,弹药本身的传感器也可以作为战斗毁伤效果的观察设备。把这些观察数据输入计算机中通过算法处理,评估毁伤情况,在达到目的后即可将其它弹药引导至别的目标。


图注:运用无人机“蜂群”作战,也是“托盘化弹药”系统的发展方向之一。

这意味着,发射平台在投放弹药前甚至不需要指定目标,由精确制导弹药链接成的“网”可以根据事先编程的等级优先度来调配弹药对付不同目标。如果遇到突然出现的目标(如点防空系统等),也能够自主改变攻击优先度,先集中打击威胁较大的。

对运输机改装的投放平台而言,如果采用网络化弹药,则有可能降低对载机电子设备的改进需求,只充当投放平台即可,就像平时空投物资那样。

可以说利用运输机投送大量精确制导弹药这种做法,与之前的“武库机”概念相似,改装对象则从轰炸机扩展到运输机。在近几年空军对战略打击部队的B-52以及B-1B的改装中,就非常重视扩展挂载能力。


图注:美国空军战略打击部门认为已有轰炸机队规模并不够,对“托盘化弹药”也产生了浓厚兴趣。图为B-1B轰炸机。

它们作为空中远程巡航导弹发射平台,与具备“穿透式”作战能力的B-21隐形轰炸机搭配,隐形机还可以前出为这些平台提供目标信息。因此,“武库机”不一定要具备隐形能力或者高空、高速性能,最重要的是较大的载重能力,将运输机改造为“武器卡车”就成了一种选择。

但这个项目也有很多问题。例如,运输机部队、轰炸机部队和战术战斗机部队分属不同的空军司令部指挥,需要协调指挥机制。运输机部队在战时有大量空运需求,分出一部分执行打击任务会不会影响到空运任务本身等等。

总之,从美军预想的功能来看,“托盘化弹药”现阶段还处在探索性试验当中,配套弹药等子系统也并不完善,中途可能会有更多调整。更多的恐怕是为后续项目积累经验,进行一些技术验证,在多长时间内可以成为现实还有待观察。

高仰止 本文来源:网易谈兵 责任编辑:姚文广_NN1682
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